Mala gente que camina

enero 9, 2009

malagentequecaminaAcabo de amortizar uno de los regalos con que me obsequiaron los reyes. La novela “Mala gente que camina” de Benjamín Prado.

La reseña de la contraportada reza:

Un profesor de instituto investiga, casi por azar, la historia de una enigmática escritora que pese a ser militante de la Sección Femenina y la organización de beneficencia infantil Auxilio Social, publicó una única novela en la que parece denunciar, entre líneas, uno de los mayores dramas de la posguerra: el robo de niños a las presas republicanas para serles entregados a familias afines al Régimen.”

Justo en el día de nochebuena, el profesor Vicenç Navarro escribía en El País el artículo “Los niños perdidos del franquismo“. Como afirma el profesor Navarro, es vergonzoso que la juventud de este país conozca más de los horrores de las dictaduras latinoamericanas que de la nuestra. Cuando no se tiene memoria histórica, se corre el riesgo de votar para que te represente en Europa a un indeseable que se permite afirmar que el franquismo fue un período de extremada placidez.

Si fuera profesor de instituto, como el protagonista de la novela de Benjamín Prado, recomendaría a alumnas y alumnos que leyeran su novela, y que vieran el documental Els nens perduts del franquisme (1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10) al que alude el profesor Navarro en su artículo.

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Desarrollo y Cooperación: un análisis crítico

octubre 22, 2008

Ayer por la tarde presentaron en el marco del Fòrum de Debats de la Universitat de València el libro “Desarollo y Cooperación: un análisis crítico“. El libro, editado por Tirant lo Blanch recoge las aportaciones de una parte del profesorado del Curso Interuniversitario de Cooperación y Desarrollo, del que durante algunos años fui docente, y presenta una visión crítica de lo que ha sido la cooperación y el desarrollo a lo largo del siglo XX y lo que llevamos del XXI. La nómina de autores (a varios de ellos me enorgullece tenerlos como amigos) es extensa e interesante.

Dos de ellos (Andrés Piqueras y Moisés Hidalgo) participaron en una mesa-coloquio en la que presentaron el libro y compartieron algunas reflexiones. Es difícil resumir en un post lo que fue una interesante exposición del desarrollo y la cooperación, desde una perspectiva crítica.

Por ello, antes de recomendarios la compra y la lectura (sobre todo la lectura!!) del libro, sólo haré un breve comentario, no acerca de lo que se dijo, sino acerca de lo que no se dijo. El análisis de Andrés me pareció (como habitualmente) impecable, desde su análisis de la realidad basado en las “contradicciones de clase”. Pero, desde mi humilde punto de vista, las “contradicciones de clase” explican mucho, pero no lo explican todo. El análisis me parece cojo si no se incorporan en él, como mínimo, las “contradicciones de género”, las “contradicciones ecológicas” (esas si, apuntadas en la intervención de Moiés) y las “contradicciones identitarias”.


Recomendación Literaria (Florence Thomas)

agosto 19, 2008

Segunda recomendación literaria del día. Si la primera era de un escritor colombiano radicado en París, esta segunda es de una francesa de nacimiento y colombiana por opción: Florence Thomas. Si la primera me sirvió para acortar las horas de avión entre Bogotá y Sao Paulo, la segunda me sirvió para acortar las horas de espera en el aeropuerto de Sao Paulo, antes de salir hacia Asunción. Si algo de bueno tienen los aviones y los aeropuertos, es que permiten leer, cuando se agota la batería del portátil, lo que uno no tiene tiempo de leer en condiciones “normales”.

El título de esta segunda recomendación: “Conversaciones con Violeta. Historia de una revolución inacabada”. Florence cuenta que el libro surgió de una conversación con una mujer de unos treinta años en la sala de espera de un dentista. Una frase le quedó a Florence en la memoria “Para mí el feminismo es otro de esos ‘ismos’ pasados de moda que no sirven de gran cosa hoy”. Florence inventa entonces a Violeta, la hija que no tiene, para poder conversar con ella sobre el feminismo, “… la única revolución del mundo silenciosa, pacífica y que se desarrolló sin un solo muerto, [y que] lejos de haber pasado de moda, es más bien una revolución inacabada, que a veces pareciera estar retrocediendo”.


De nuevo, Santiago Gamboa

agosto 19, 2008

Una vez más, Santiago Gamboa, colombiano afincado en París, me ha servido para hacer más llevaderas las horas de vuelo. En esta ocasión, su novela Hotel Pekín, consiguió que las casi seis horas entre su ciudad natal, Bogotá, y Sao Paulo, se hicieran francamente llevaderas.

La novela tiene como escenario la capital china del siglo XXI. Tres personajes centrales. El primero un colombiano, Francisco Munévar, reconvertido a Frank Michalski renunciando sin aflicción a su origen y su identidad, y convertido en formador estrella de una empresa estadounidense de consultoría en asuntos económicos. El segundo, Cornelius F. Bordewich, un periodista estadounidense que busca un Pekín una historia ejemplar. El tercero, Li Quiang, un empresario chino orgulloso de su tradición y su cultura. Y un cuarto personaje, no menos importante que los tres anteriores, Ming Cheng , la abogada y consejera del Banco Asiático de Desarrollo, organismo que contrata a la empresa de Frank para impartir un seminario con empresarios chinos a los que debe preparar para el “mercado global” .

Sólo un apunte más. Frank y Cornelius comparten hotel, y conversaciones nocturnas acompañadas de tragos. En una de ellas, el periodista le dice al consultor: “La verdadera civilización es de izquierda, por oposición a los valores ancestrales y atávicos de la derecha, basados en la naturaleza animal del hombre. Por eso es más fácil ser de derecha (…)”.


Muertos incómodos

junio 5, 2008

Hace algo así como un mes, de paso por Buenos Aires, aproveché la nocturnidad que permiten las librerías de la Avenida Corrientes para comprar unos cuantos libros. Uno de ellos, la novela Muertos Incómodos, escrita a cuatro manos por Paco Ignacio Taibo II y el Subcomandante Marcos.

Esta semana, de trabajo en Colombia, ha sido uno de los libros que me han acompañado en las noches. Casualidades de la vida, en la novela aparecen de refilón (y no bien parados) los periodistas Maite Rico y Bertrand de la Grange. Ambos, en la época en la que Rico era corresponsal en México de El País y la Grange lo era de Le Monde, escribieron (también a cuatro manos) dos libros: Marcos la genial impostura, y ¿Quién mató al Obispo?, este último sobre el asesinato de Monseñor Gerardi, ambos de dudosa rigurosidad periodística.

Hoy, aprovechando la conexión a internet del hotel en el que me alojo en Cali, leo una nota de hace unos días del periodista Javier Ortiz. La titula Las historias de Uribe, y termina afirmando en relación a las informaciones que el gobierno colombiano nos “cuenta” sobre lo que supuestamente ha encontrado en los ordenadores obtenidos tras la muerte de Raúl Reyes que “los medios occidentales repiten sus patrañas como si fueran verdades reveladas”.

Seguro que a estas alturas se preguntarán que tiene que ver la novela a cuatro manos mexicana y las historias de Uribe. Cierro el círculo. Maite Rico, dejó su corresponsalía en México, y ahora es corresponsal de El País en Colombia. Y desde este diario, es una de las mayores repetidoras de las reveladas patrañas uribistas. Como muestra, tres ejemplos (1, 2 y 3).

PD. No quiero dejar de aprovechar para recomendar intensamente la lectura de las novelas de Paco Ignacio Taibo II. Mexicano de origen asturiano, político, activista sindical, profesor universitario, periodista, presidente de la AIEP y director de la Semana Negra de Gijón. Su personaje del detective Héctor Belascoarán Shayne, está sin duda a la altura del Carvallo de Vázquez Montalbán.


Recomendación literaria (Raj Patel)

mayo 10, 2008

Y si hacía tiempo que no hacía recomendaciones musicales, no menos tiempo hacía que no las hacía literarias. En esta ocasión recomiendo un libro que no he leido. Pero lo recomienda mi amigo Fernando (el mismo que recomienda desintegrar la Comunidad Valenciana) y confío ciegamente en su criterio.

El libro en cuestión se llama”Obesos y famélicos. El impacto de la globalización en el sistema alimentario mundial“. El autor, Raj Patel, británico de origen indio y residente en Estados Unidos.

Hace apenas un mes, estuvo hace en Barcelona, presentando el libro y participando en las jornadas “Now. Encuentros en el presente contínuo“, organizadas por el Centro de Cultura Contemporánea“. El diario Público publicó una nota. Unos meses antes, había publicado un artículo en el diario El País: Cuando el vegetarianismo es cosa de ricos.

Si te interesa, el autor tiene una web, y el libro tiene la suya propia (ambas en inglés, sorry).


Recomendaciones literarias (desde Bogotá)

noviembre 20, 2007

Un vuelo Madrid-Quito da para hacer muchas cosas. Yo opté por dedicar una buena parte del mismo a leer la útima novela de Belén Gopegui, El padre de Blancanieves.

Hace algo más de dos meses recomendaba otra de sus novelas. Después de leer esta, prometo que en cuanto llegue a España me compro las otras cuatro que me faltan por leer: La escala de los mapas (1993), Tocarnos la cara (1995), Lo real (2001), El lado frío de la almohada (2004). Sencillamente magistral.

En El padre de Blancanieves una de las protagonistas afirma “quien escucha tiene derecho a saber quien le está hablando, y en nombre de qué” (pág. 165). Seguramente eso es lo mejor que se puede decir de Belén Gopegui, cuando la lees, sabes perfectamente quien está escribiendo y desde dónde lo hace.

Ya en Bogotá, a pesar del trabajo acumulado, decidí darme el placer de dedicarme una mañana. Y lo hice escapándome a la Plaza de Usaquén. Una bonita terraza, una Club Colombia bien fría (finalmente fueron dos), y un buen libro para leer, en esta ocasión, la novela ganadora del último Premio Planeta: El Mundo, de Juan José Millas.

Hace años que los principales alicientes (casi los únicos) para comprar el diario El País eran las columnas de Vázquez Montalbán y Juan José Millás. Con la perdida del primero casi se acabaron los motivos.