Confiemos en la Fundación Lealtad

diciembre 21, 2008

Hace algo más de un mes escribía sobre el spot publicitario de la Fundación Lealtad, una fundación privada que se dedica a “recomendarnos” a qué ONGs apoyamos económicamente. Como  ya comentaba entonces, uno de los patrocinadores de la Fundación Lealtad es el Banco Santander.

Ahora hemos sabido que el Banco Santander depositó más de 2.000 millones de euros en activos de Madoff, el broker detenido en Estados Unidos por un fraude superior a los 50.000 millones de dólares.

Sin duda son los más apropiados para recomendarme donde coloco mi dinero.


¿Dónde esta la izquierda? (II)

diciembre 7, 2008

Hace algo más de dos meses titulaba así una entrada del blog. En estos meses, la crisis se ha agudizado, o al menos se han agudizado sus consecuencias. Por supuesto, me refiero a las consecuencias para los de siempre.  Rondamos los tres millones de desempleados en España, y se vaticina que durante el próximo año se alcanzarán los cuatro millones.  Medio millón de familias condenadas  al deshaucio. Me cuentan que el perfil de las personas que acuden a los servicios sociales de los ayuntamientos es cada vez más diverso. Cada vez es más la gente con necesidades básicas como la alimentación insatisfechas. Y en este contexto, me sigo preguntando ¿Dónde está la izquierda? Y son todavía más válidas las respuestas de Saramago. “La izquierda no tiene ni puta idea del mundo en que vive. La izquierda no piensa, no actúa, no arriesga ni una pizca”.

Hace unos días coincidí en Madrid con un conocido dirigente del PCE. Alguien le preguntaba como había ido la Asamblea de Izquierda Unida. Su respuesta me pareció significativa. “Ha ido bien. La hemos ganado”. En eso anda la izquierda. Consumiéndose en peleas intestinas. Ajena a lo que le rodea. Más preocupada por pelearse por el poder (un poder minúsuculo) que por poner en marcha estrategias para transformar la sociedad. Así nos va.


Hipotecas

noviembre 28, 2008

Ahora que cada vez que uno se toma una cerveza con un amigo, aparece el fantasma de las hipotecas impagabales, me da por volver a hacer algo que ya hice en alguna ocasión: Probar un simulador de hipotecas.

Escojo uno al azar (en este caso el de Bancaja):

Lo primero es decidir el piso a comprar. Supongamos que me da por elegir uno de 150.000 euros (les aseguro que si dan una mirada a las ofertas, no encontrarán maravillas por ese precio en Valencia).

Vamos pues al simulador de hipotecas:

PRIMER PASO: Rellenar datos

h1

Piso de 75 metros cuadrados, 150.000 € (y por tanto, según dicen ahora los bancos, como sólo me financian el 80%, préstamo de 120.000 €).

SEGUNDO PASO: Elegir en cuantos años quiero devolver el préstamo

En Bancaja, para darme todas las facilidades, me permiten devolver hasta en 39 años, pero voy a elegir devolverlo sólo en 30… a ver si consigo quitarme la hipoteca antes de jubilarme.

h2Según el simulador de hipotecas de Bancaja, tendré que pagar mensualmente la cantidad de 747,47 € hasta que me jubile.

Ahora hagamos unos cálculos sencillos:

Si tengo que pegar 747,47 € durante 30 años (360 meses), eso significa que finalmente le devolveré a Bancaja un total de 269.089,230 €. O sea, bastante más del doble de lo que me prestaron.

Si quieren, pueden verlo de otra manera. Durante esos 30 años, además de devolver los 120.000 € que me prestaron, pagaré a Bancaja cerca de 5.000 euros anuales (4.969,64 para ser exactos) por haberme prestado el dinero.

¿Y qué pasa cuando alrededor de medio millón de familias no pueden hacer frente al pago de esa hipoteca? ¿Que la banca española quiebra? Noooo. ¿No escucharon ustedes decir que la banca española es la más sólida del mundo? Cuando una familia no puede hacer frente al pago de la hipoteca, “el banco le embarga la casa y si la subasta de la vivienda no alcanza para cancelar la deuda le embarga mes a mes el salario hasta que se paga la deuda por completo. Por este motivo, es mucho más difícil que los bancos y cajas españoles quiebren”.

Y yo me pregunto, ¿que pasaría si mañana ese medio millón de familias se organizara y decidiera de forma colectiva no pagar sus hipotecas? Pero tranquilos, eso no va a suceder en España. Es imposible que eso suceda en un país en el que buena parte de la clase trabajadora vota al PP. Y buena parte del resto vota al PSOE. Somos un país democrático y civilzado.


¿Qué es una crisis capitalista?

noviembre 2, 2008

Leanlo en el artículo de Santiago Alba Rico, La superioridad del capitalismo. No tengo más que añadir.


La refundación del capitalismo

octubre 23, 2008

El presidente francés Nicolas Sarkozy proponía hace apenas un mes un encuentro de “los principales líderes mundiales para refundar el capitalismo, “tal y como se hizo en la conferencia de Bretton Woods tras la II Guerra Mundial”.

Hace algo más de 60 años, en el complejo hotelero de Bretton Woods (New Hampshire, Estados Unidos) se reunieron 44 naciones. Al dictado de los Estados Unidos, se crearon el BIRF (Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento), embrión del actual Banco Mundial, y el FMI (Fondo Monetario Internacional), y se sentaron las bases para la creación 3 años después del GATT (Acuerdo General sobre Comercio y Aranceles).

Ahora afirman que hay que refundar el capitalismo y para ello se van a reunir, de nuevo en Estados Unidos, los países del G-20. En el que ya se ha dado en llamar Bretton Woods II, se reunirán menos de la mitad de los países que lo hicieron en el Bretton Woods I. Si además tenemos en cuenta que hace 60 años una buena parte de los países actualmente existentes eran colonias, la conclusión es clara. Las bases del Capitalismo 2.0 las definirán un grupo de países más reducido que los que sentaron las de la versión original. Por si alguien se hace la pregunta, no está de más recordar que en el mundo existen 177 países. A eso se le llama democracia.

Dicho de otra manera, igual que hicieron algo más de 60 años, unos puñado de países se vana reunir a ver como se reparten el pastel a costa del resto. Por si la cosa no está lo suficientemente clara, de nuevo Nicolas Sarkozy, en un esfuerzo pedagógico sin precedentes, nos da algunas pistas, proponiendo la creación de fondos soberanos para evitar que capitales extranjeros compren empresas europeas ahora que están baratas. Que una cosa es que los europeos anden comprando las empresas de medio mundo, y otra, bien distinta es que vengan los extranjeros a comprar las nuestras. A eso se le llama libre mercado.

Lamentablemente, la principal preocupación de los medios de comunicación españoles es si España acudirá o no acudirá a la dichosa cumbre, a defender los intereses patrios, por supuesto. Los intereses de los otros 156 países no invitados al reparto, no nos importan un culo. A eso se le llama la función social de los medios de comunicación.


Las opiniones económicas de Vargas Llosa

octubre 19, 2008

El excelente escritor peruano, publica hoy un artículo en El País sobre la crisis económica. El excelente escritor cada vez se asemeja más a esos tertulianos que frecuentan los programas de televisión y los estudios de radio. Lo mismo opinan sobre la crisis internacional, sobre política geoestratégica, sobre diversos casos judiciales, o sobre política educativa. Aunque hay que reconocer que el excelente escritor lo hace con mejor prosa.

Y como hice hace un par de semanas con sus opiniones políticas sobre la situación en América Latina, hoy me voy a permitir hacer unos comentarios sobre sus opinines económicas. Igual le tomo el gusto a la cosa y me convierto en un opinador sobre las opiniones del excelente escritor.

Se pregunta el excelente escritor, como tantos otros, “¿cómo es posible que se haya llegado a estos extremos críticos sin que nadie lo advirtiera?“. Y me temo que voy a tener que contradecirle. Hay gente que hace mucho tiempo que viene escribiendo sobre las causas que han provocado esta crisis. Hace mucho tiempo que se viene escribiendo sobre los desmanes de la globalización, sobre el casino en el que se ha convertido la economía financiera internacional, sobre los riesgos de basar la economía en la construcción, sobre las alegrías de las entidades financieras a la hora de conceder créditos. Cosa distinta es que el excelente escritor no tenga simpatía por los que escriben esas cosas, no lea lo que escriben, o sus opiniones no le parezcan dignas de su atención. O lo que sería peor, que no le preocupen en absoluto todas esas cosas de las que se viene escribiendo desde hace tiempo, mientras que los únicos que sufren sus efectos son indios/as, campesinos/as, trabajadores/as, inmigrantes/as y otras gentes de esa ralea.

Dice luego el excelente escritor, como tantos otros, que “la burbuja inmobiliaria (…) iniciada en Estados Unidos, se extendió luego a otros países occidentales“. He oido repetir mil veces, en los últimos meses que el origen de la crisis está en las famosas hipotecas subprime que solo existían en Estados Unidos. La principal característica de estas hipotecas subprime es tener un nivel de riesgo de impago superior a la media del resto de créditos. Y de nuevo me temo que voy a tener que contradecirle. Porque son varias las ocasiones en las que he oído decir a trabajadores del sector bancario eso de que “en España, durante unos años, se han concedido hipotecas con mucha alegría“. Para mi, que no soy experto en economía, lo de “con mucha alegría” viene a significar lo mismo que a un nivel de riesgo de impago superior a la media. El hecho es que empiezan a ser muchas las familias en España (comenzando por las familias inmigrantes cuyos ingresos dependían del sector de la construcción) que están teniendo problemas serios para poder afrontar sus hipotecas (por cierto, recomiendo la lectura del artículo “Quiebra financiera de las familias españolas”, escrito por Carlos Martín Urriza y Miguel Ángel García Díaz, economistas del Gabinete Técnico Confederal de Comisiones Obreras, del que tuve conocimiento vía Im-Pulso).

Opina el excelente escritor, como tantos otros, que al mantenerse las tasas de interés “equivocadamente muy bajas, hubo un gran incentivo para la adquisición de viviendas, y bancos y financieras concedieron créditos e hipotecas que pusieron pisos y casas al alcance de cualquiera, estuviera o no en condiciones de cumplir con los compromisos de deuda que asumía“. He aquí el quiz de la cuestión. ¡¡Qué es eso de poner pisos y casas al alcance de cualquiera!! ¡¡Si hasta los negros de Alabama podían comprarse una casa!!

Efectivamente, ahí radica el problema. En que el capitalismo (el que excelente escritor vaticina que no va a desaparecer) ha convertido hasta las necesidades básicas como la vivienda, la educación o la salud, en mercancías que se rigen por la mano invisible del mercado. En manos de un mercado controlado por esos que, hasta el escelente escritor considera “irresponsables ejecutivos azuzados por la avaricia”.

El problema es que esos ejecutivos probablemente acaben siendo “irresponsables”, porque nadie les va a exigir responsabilidades por los efectos de esta crisis, ni la crisis en la que desde hace décadas viven las familias que en todo el mundo no tienen acceso a la vivienda, la salud o la educación con la que esos ejecutivos mercadean.

Vaticina el excelente escritor, como tantos otros, que “el sistema capitalista no va a desaparecer, desde luego, porque, aunque les duela a los nostálgicos de las economías estatizadas y su inevitable corolario -la dictadura totalitaria-, no hay alternativa alguna para reemplazarlo“. Yo que no me considero un nostálgico de las economías estatalizadas, ni de su inevitable cororalario, lamento profundamente que el excelente escritor que tiene esa poderosa creatividad para inventar personajes y contar historias, no sea capaz de ponerla, esa creatividad, al servicio de inventar nuevas alternativas que vayan más allá de las economías estatalizadas y de el capitalismo furibundo y su inevitable corolario -la miseria en el mundo-. Tal vez si lo hiciera, viviría de una forma menos acomodada que escribiendo columnas en El País. Pero sin duda le haría un gran servicio a la humanidad.


La crisis, los “hedge funds” y Aznar

octubre 16, 2008

Ahora que la cosa se pone fea, todos se acuerdan de los “hedge funds” y los sitúan en el centro de las causas de la crisis. ¿Que qué son los “hedge funds”? Fondos de inversión entre cuyas características destacan su escasa regulación y las escasas obligaciones de información a las que están sujetos.

¿Y quién se acuerda de los empleos de Aznar tras su jubilación como presidente?